[Chicago] Next

Chicago é um parque de diversões gustativas, assim como Nova Iorque. Minha vontade era ter passado muito mais tempo na cidade, com dinheiro suficiente pra experimentar várias das casas interessantes que há por lá. Enquanto eu não volto à cidade, fico aqui me divertindo com as memórias que ela me proporcionou. Este post é uma continuação do que escrevi sobre o The Aviary.

Além do Alinea e do The Aviary, Grant Achatz tem o restaurante Next, onde o menu muda de 3 em 3 meses, buscando uma inspiração diferente a cada período, gerando vídeos de divulgação lindíssimos como este: 

Os três endereços têm mais uma coisa em comum, além do chef proprietário: é preciso comprar ingresso com antecedência. É isso mesmo! Você paga tudo o que irá consumir antecipadamente, no momento da reserva. E mais: não tem a mínima idéia do que será servido, apenas comunica suas restrições/alergias alimentares e pronto, sorte lançada. Achou esquisito? No início eu também, mas depois pensei que era uma excelente alternativa para os restaurantes barrarem aqueles aventureiros que fazem reserva e não aparecem, deixando mesas vazias e gente que queria muito ir ao restaurante, em casa. E depois da experiência achei bastante interessante sair sem ter de passar por aquela coisa chata da chegada da conta, verificar se está tudo certo, calcular a gorjeta e tal... Quanto à supresa no menu, fiquei animada. É importante dizer que as opções de bebidas podem ficar em aberto quando do momento da reserva. Foi o que eu resolvi fazer, imaginando que depois dos drinks no bar, nós ficaríamos só numa tacinha de espumante pra acompanhar tudo. Mas, efeito da bebida, meu marido estava se achando rico e resolveu fazer a harmonização básica do cardápio. Isso dobrou o preço do menu

Quando nós fomos lá, o menu se chamava Tapas e se inspirava, claro, na cozinha espanhola. Como eu contei no texto do bar, o Next divide parede com ele e nós tínhamos reserva para os dois. Quando passamos para o restaurante, o atendimento impecável permaneceu, com os garçons e o maitre dandos-nos parabéns pelo aniversário de casamento, informação que eu dei só uma vez pra o garçom do bar. No mais, foi um menu de 9 etapas, cada qual com 2 ou 3 pratos diferentes, o que se traduziu em muita comida, mas que surpreendentemente não pesou no estômago. E olha que nossa reserva era para o último horário da noite! 

Quando chegamos, a mesa estava com este cartão postal com meu primeiro sobrenome identificando a reserva. 

Quando chegamos, a mesa estava com este cartão postal com meu primeiro sobrenome identificando a reserva. 

E no centro da mesa já nos esperavam 3 cocas divididas em 2 porções (fatias de  focaccia  com coberturas diversas): Anchovas com azeitonas, tomate com couve-flor e  jamón   ibérico ; cogumelos e cebola.

E no centro da mesa já nos esperavam 3 cocas divididas em 2 porções (fatias de focaccia com coberturas diversas): Anchovas com azeitonas, tomate com couve-flor e jamón ibérico; cogumelos e cebola.

Mexilhões defumados (na latinha), polvo com beringela no vidro (herança do  El Bulli ).

Mexilhões defumados (na latinha), polvo com beringela no vidro (herança do El Bulli).

Apesar de tudo estar preto, abaixo é uma barriga de porco espetacularmente derretendo envolvida em molho romesco enegrecido de uma forma que eu não sei qual (acredito que tinha tinta de lula) e um pedaço de pão no mesmo molho, divino também. Assim que o prato chega na mesa, o garçon põe fogo num carvãozinho ao lado, pra dar um quê de churrasco. O nome do prato é  Cerdo y Romesco , que veio acompanhado de:

Apesar de tudo estar preto, abaixo é uma barriga de porco espetacularmente derretendo envolvida em molho romesco enegrecido de uma forma que eu não sei qual (acredito que tinha tinta de lula) e um pedaço de pão no mesmo molho, divino também. Assim que o prato chega na mesa, o garçon põe fogo num carvãozinho ao lado, pra dar um quê de churrasco. O nome do prato é Cerdo y Romesco, que veio acompanhado de:

Cebolas assadas na Parrilha. Deliciosamente aveludadas e macias, adocicadas na medida certa.

Cebolas assadas na Parrilha. Deliciosamente aveludadas e macias, adocicadas na medida certa.

Yema de huevo frito : Gema de ovo frita com anchova fresca. 

Yema de huevo frito: Gema de ovo frita com anchova fresca. 

Brandada crujiente : Brandade de bacalhau líquida, com a pele do peixe pururucada. 

Brandada crujiente: Brandade de bacalhau líquida, com a pele do peixe pururucada. 

As famosas  Aceitunas de Albert Adriá:  suco extraído de azeitonas esferificado. Uma explosão de sabor na boca.

As famosas Aceitunas de Albert Adriá: suco extraído de azeitonas esferificado. Uma explosão de sabor na boca.

Fatias de  Jamón Ibérico de Bellota .

Fatias de Jamón Ibérico de Bellota.

Espárragos y sépia: um prato com aspargos, lula, gema de ovo e farofa de pão. 

Espárragos y sépia: um prato com aspargos, lula, gema de ovo e farofa de pão. 

Patatas Bravas : como croquetes. 

Patatas Bravas: como croquetes. 

Chuletón Tortilla:  Omelete espanhola com batatas e costela. Destaque pro ponto da carne!

Chuletón Tortilla: Omelete espanhola com batatas e costela. Destaque pro ponto da carne!

Esse prato tinha uma apresentação incrível, mas eu achei esquisito.  Gambas con fresas y habas:  camarão com morango e feijão. Quando vi a mesa ao lado recebendo o prato, achei que o camarão fosse feito de sorvete de morango e achei a idéia incrível. Mas não. Era camarão com sorvete de morango. Eu achei muito estranho, a combinação não funcionou pra mim. 

Esse prato tinha uma apresentação incrível, mas eu achei esquisito. Gambas con fresas y habas: camarão com morango e feijão. Quando vi a mesa ao lado recebendo o prato, achei que o camarão fosse feito de sorvete de morango e achei a idéia incrível. Mas não. Era camarão com sorvete de morango. Eu achei muito estranho, a combinação não funcionou pra mim. 

O camarões vinham acompanhados de uma Oliveira. Nela,  Caramelo de aceite de oliva.  Divertida a apresentação, o sabor era incrível e lembrava um pouco chocolate branco. Mas eu ainda estava impactada com o estranhamento do camarão com morango.

O camarões vinham acompanhados de uma Oliveira. Nela, Caramelo de aceite de oliva. Divertida a apresentação, o sabor era incrível e lembrava um pouco chocolate branco. Mas eu ainda estava impactada com o estranhamento do camarão com morango.

Chocolate com mirtilos e avelãs...

Chocolate com mirtilos e avelãs...

servido junto a uma fatia de cheesecake-mais-maravilhosa-da-vida-inteira-do-espaço-sideral. O interior dela era quase líquido, como um petit-gateau, e eu fiquei me perguntando como eles fizeram isso. Jesus!

servido junto a uma fatia de cheesecake-mais-maravilhosa-da-vida-inteira-do-espaço-sideral. O interior dela era quase líquido, como um petit-gateau, e eu fiquei me perguntando como eles fizeram isso. Jesus!

Pra terminar, leite com café! 

Pra terminar, leite com café! 

Este menu já não está mais em cartaz. Agora eles estão começando a divulgar o Terroir. Eu queria mesmo era morar em Chicago e ir a cada três meses ao Next, só pra provar todos os menus propostos por eles. E, claro, levar todas as minhas visitas lá e provar mais de uma vez cada um, porque de boba eu não tenho nada! 

 

 

[Chicago] The Aviary

Desde a primeira vez em que assisti um vídeo sobre o Alinea, no Youtube, que eu desejava conhecer o restaurante de Grant Achatz.

Quatro anos se passaram e a chance de ir a Chicago surgiu, mas para uma viagem longa onde gastaríamos uma quantia considerável. Jantar no atual 26o melhor restaurante da Revista Restaurant San Pellegrino custa, no horário de menus mais baratos, pouco mais de 250 dólares por pessoa. Sem bebidas, taxas e serviço. Portanto, o Alinea estava fora de cogitação. Uma pena! Porém o chef tem, em outro bairro da cidade, duas outras casas, que são vizinhas de parede. Elas são menos caras e daí dá pra fazer um combo e conhecer as duas numa visita só. 

The Hollow, o coquetel-infusão do The Aviary.

The Hollow, o coquetel-infusão do The Aviary.

O The Aviary é um bar especializado em coquetéis. Mas não vá esperando drinks tradicionais, só decorados com guarda-chuvinhas asiáticos e frutas espetadas na lateral do copo. O negócio aqui é aplicar conhecimentos da alta gastronomia e da cozinha molecular nas bebidas que são oferecidas no menu (assista aos vídeos pra ter uma idéia). O cuidado com o que será servido é tanto que eles têm até um Chef especializado em gelo!

A idéia era ficarmos no bar por 2 horas e depois irmos para o restaurante, porque eu só consegui reserva no NEXT às dez da noite (sobre ele, escreverei outro post.). O ingresso mais barato custa 20 dólares e precisa ser comprado com antecedência no site (clique no nome do restaurante). O bairro onde ficam as casas está em processo de revitalização; até você chegar lá, vai achar que pegou o caminho errado e está perdido. Ao chegarmos, me identifiquei na porta e solicitaram que esperássemos um pouco num lounge externo deles. Nunca mais eu precisei dizer meu nome pra ninguém enquanto estivemos lá.

Entramos no horário marcado, nos acomodaram em nossa mesa e perguntaram se era nossa primeira vez. Resposta afirmativa, o garçon perguntou se havia algum motivo especial para a nossa visita, dado que tínhamos reserva às dez no outro restaurante. Eu não tinha dito nada sobre isso para o garçon! É claro que um cruzamento simples de informações no computador dá todo o nosso planejamento de visita para eles, mas eles usam isso com uma competência que eu nunca vi em nenhum outro lugar. Respondi que estávamos comemorando aniversário de casamento e depois disso todos os garçons, cumins e outros funcionários da casa já sabiam o motivo. Todos os que falaram conosco nos felicitaram. Inclusive quando passamos para o restaurante. É um nível de atendimento onde você se sente muito prestigiado e nem um pouco invadido. Incrível!

Fomos apresentados ao menu, o garçon fez umas sugestões e nós pedimos um tempo para pensar no que pedir. Eu tinha ido atrás de um coquetel super-bonito, o The Hollow, mas fiquei encantada quando vi que eles tinham um outro chamado Carrot Cake (Bolo de Cenoura) e acabei pedindo este primeiro. Meu marido pediu um muito bonito, com um monte de gelos esféricos vermelhos. 

Carrot   Cake   Cocktail : lembrava bastante o bolo de cenoura. Parecia um  milkshake  alcoólico. O casal da mesa em frente, que acabou saindo em cima do coquetel na foto, parece um par de noivinhos, né? Hahaha

Carrot Cake Cocktail: lembrava bastante o bolo de cenoura. Parecia um milkshake alcoólico. O casal da mesa em frente, que acabou saindo em cima do coquetel na foto, parece um par de noivinhos, né? Hahaha

O  drink  cheio de esferas de suco de frutas vermelhas congelado. Elas iam derretendo aos poucos e se misturando com o líquido alcoólico. Esqueci o nome desse...

O drink cheio de esferas de suco de frutas vermelhas congelado. Elas iam derretendo aos poucos e se misturando com o líquido alcoólico. Esqueci o nome desse...

O meu coquetel lembrava bem o sabor do bolo. Cenoura, cream cheese, açúcar... Foi um experiência interessante, mas o The Hollow foi realmente a estrela da noite! É lindo, uma infusão de ervas, frutas e especiarias na bebida que vem numa garrafa feita especialmente pra ele. Pode ser dividido porque é bem grande e à medida em que você o toma a concentração do sabor se modifica, o que deixa cada gole um pouco diferente do anterior. Fantástico!

Junto aos coquetéis pedimos um petisco chamado Salt.Pepper.Vinegar. Consiste em uma pururuca de porco gigante e temperada com os três ingredientes. Delicioso e super vistoso. E eu a comi pensando na pururuca Botrel que fazíamos na casa da minha avó, quando éramos crianças. Quem diria que algo tão banal e simples fosse ser servido em bares como esse um dia, heim? Tudo no bar remete a um espetáculo particular, embora haja várias mesas ao seu redor, com pessoas tendo experiências semelhantes. Mas o nível espetacular de atendimento que eles atingiram naquele bar te faz sentir como único. 

A pururuca gigante, temperada com sal, pimenta do reino e vinagre. A gente comeu TU-DO! E eu a comi pensando na pururuca Botrel que fazíamos na casa da minha avó, quando éramos crianças. Quem diria que algo tão banal e simples fosse ser servido em bares como esse um dia, heim? 

A pururuca gigante, temperada com sal, pimenta do reino e vinagre. A gente comeu TU-DO! E eu a comi pensando na pururuca Botrel que fazíamos na casa da minha avó, quando éramos crianças. Quem diria que algo tão banal e simples fosse ser servido em bares como esse um dia, heim? 

Vale demais a experiência. Ah! Os 20 dólares que foram pagos a título de reserva são reembolsados no fim da conta. Se surgir a oportunidade, vai lá e depois me conta!

[Belo Horizonte] Trindade, a cozinha do Brasil.

Minha ida a Belo Horizonte foi muito produtiva. Revi amigos queridos que há muito tempo eu não via - uma delas há 14 anos! -, peguei o filho recém-nascido do meu primo-irmão no colo, conheci o Instituto Inhotim e, de quebra, jantei neste restaurante. Assim que tomei conhecimento dele nas minhas pesquisas já fiz reserva logo, apesar de nunca ter ouvido falar do lugar. Mas um dos sócios eu conhecia. Trata-se de Felipe Rameh, ex-assistente de Alex Atala no extinto programa de TV Mesa pra Dois.

Acompanhei o desenrolar da carreira dele desde o restaurante que ele tinha em Muriaé, onde nunca fui mas esperava ir um dia só pra provar da sua comida. Depois, o perdi de vista. Até o dia em que comecei minhas pesquisas sobre a cena gastronômica de BH e me deparei com o Trindade. Restaurante com proposta de promover a comida mineira no seu melhor, talvez seja dele - finalmente!- que surja o Chef representante de Minas Gerais a juntar-se aos já consagrados do país na valorização e promoção da gastronomia Brasileira no mundo. Eu apostaria nisso!

Fomos muito bem atendidas pelo Luís, garçon simpático e acessível, que entrou no nosso clima descontraído sem sair da seriedade da sua função. Serviu-nos impecavelmente, com a informalidade educada que é característica do mineiro. O maitre da casa estava sempre muito atento às mesas e, vez por outra, dava uma passadinha pra checar se estava tudo sendo conduzido no padrão que a casa exige. Fez uma correção aqui ou ali, sem que nós nos sentíssemos invadidas com excesso de atenção. No mais, a comida é incrível! O preço não é dos mais caros e quando você percebe a qualidade dos pratos até acha barato. As fotos falam por si. 

Começamos com uma porção de coxinhas de rabada. Acompanha um potinho de catupiry pra você lambuzar o petisco, se quiser! 

Começamos com uma porção de coxinhas de rabada. Acompanha um potinho de catupiry pra você lambuzar o petisco, se quiser! 

Deliciosas, a casquinha crocante e o interior úmido e saboroso como toda coxinha deveria ter.

Deliciosas, a casquinha crocante e o interior úmido e saboroso como toda coxinha deveria ter.

Porquinho Prensado: barriga de porco cozida a baixa temperatura, com a pele crocante. Muito gostosa também, num tamanho pra lá de generoso!

Porquinho Prensado: barriga de porco cozida a baixa temperatura, com a pele crocante. Muito gostosa também, num tamanho pra lá de generoso!

Os vegetais que acompanham o porquinho: crocantes sem estarem crus, temperados na medida certa!

Os vegetais que acompanham o porquinho: crocantes sem estarem crus, temperados na medida certa!

Filé com arroz proibido, o prato que minha amiga pediu. Pense numa carne bem selada?

Filé com arroz proibido, o prato que minha amiga pediu. Pense numa carne bem selada?

Créme Brulée de doce de leite com cristais de sal. Deu vontade de pular de ponta e passar no corpo todo de tão bom?

Créme Brulée de doce de leite com cristais de sal. Deu vontade de pular de ponta e passar no corpo todo de tão bom?

Pesquisando as páginas para botar os links neste post, acabei descobrindo que o Felipe Rameh tem outra casa, aberta recentemente, em BH. Nos moldes do Eataly, o Alma Chef parece ser um lugar de dar vontade de morar. Uma pena que só ter descoberto isso agora... 

 

[Miami] Michael's Genuine Food

Já era pra ter escrito sobre este restaurante há muito tempo. Mas tivemos um contratempo de atendimento uma vez e Bruno embirrou com o lugar. Coisa besta, ele tinha razão de ficar chateado e o Oak Tavern é ali pertinho. E naquela época costumávamos tomar café no Paul (uma rede de 'cafeteria francesa' que tem lojas espalhadas por várias cidades do mundo), da Lincoln Road, aos domingos. Assim foi, até que tivemos de esperar por um pedido, já pago, por mais de 40 minutos. Eu disse à ele: "Por muito menos, fizemos um escândalo no Michael's.". Ele concordou e resolvemos dar uma segunda chance ao lugar. Até porque a relação custo x benefício do Paul vinha deixando a desejar fazia era tempo.

Fonte: http://johnmariani.com/archive/2011/110403/MIAMI--michel%20people.jpg

Fonte: http://johnmariani.com/archive/2011/110403/MIAMI--michel%20people.jpg

A comida do Michael's é extraordinária! Fresca, colorida, bonita, com opções variadas e tudo é feito na casa. A proposta é dividir tudo, pra provar um pouco de cada coisa, com um passa-passa de pratos de um lado para o outro nas mesas. Mas as porções são quase todas diminutas. Tem pratos que parecem feitos pra bonecas, como as Blueberry Pancakes.  Por outro lado, dá pra ter um gostinho de cada preparação sem sair de lá de ambulância. Os pedidos vão chegando à medida em que ficam prontos na cozinha. 

Há um balcão em frente da cozinha de onde é possível ver os cozinheiros trabalhando alucinadamente. Destaque para os  Heirloom Tomatoes  coloridos no balcão. Lindos e deliciosos!

Há um balcão em frente da cozinha de onde é possível ver os cozinheiros trabalhando alucinadamente. Destaque para os Heirloom Tomatoes coloridos no balcão. Lindos e deliciosos!

O restaurante é bastante famoso por aqui. Localizado no Design District, bairro descolado com muitas lojas de decoração e roupas, numa rua onde há as lojas mais caras da cidade.  Anthony Bourdain visitou-o durante episódio de seu programa The Layover. O chef-proprietário, Michael Schwartz, tem vários restaurantes espalhados pela cidade (e uma unidade do Michael's Genuine em Cayman, também). Pode-se dizer que ele é um dos chefs mais bem sucedidos por aqui. O restaurante está aberto todos os dias, para almoço, jantar e Brunch aos finais de semana. Se você é uma pessoa que gosta de ingredientes frescos trabalhados de maneira simples, mas com garantia de sabor, este é o lugar! Mas não se esqueça. Vá sem pressa, sem compromissos agendados para depois. E faça reserva. Sempre!

Housemade Patrami . Quando chegou à mesa, por um segundo pensei que fosse um  Brownie . Apenas uma palavra: perfeito!

Housemade Patrami. Quando chegou à mesa, por um segundo pensei que fosse um Brownie. Apenas uma palavra: perfeito!

Os deliciosos  Heirloom Tomatoes  com queijo  Stracciatella , azeite, manjericão, flor de sal e pimenta. 

Os deliciosos Heirloom Tomatoes com queijo Stracciatella, azeite, manjericão, flor de sal e pimenta. 

Deviled Eggs.

Deviled Eggs.

Kimchi Benedict:  o molho holandês foi enriquecido com  kimchi , que consiste numa técnica de fermentação de vegetais. A barriga de porco estava crocante por fora e super úmida por dentro. Seguramente uma das melhores versões de  Eggs Benedict  que já experimentei.

Kimchi Benedict: o molho holandês foi enriquecido com kimchi, que consiste numa técnica de fermentação de vegetais. A barriga de porco estava crocante por fora e super úmida por dentro. Seguramente uma das melhores versões de Eggs Benedict que já experimentei.

Os melhores falafels que eu já comi!

Os melhores falafels que eu já comi!

Mini panquecas com calda de morango com baunilha.

Mini panquecas com calda de morango com baunilha.

Brioche com frutas vermelhas de morrer! O restaurante acabou de trocar de  chef  confeiteiro, vamos ver o que vem por aí. 

Brioche com frutas vermelhas de morrer! O restaurante acabou de trocar de chef confeiteiro, vamos ver o que vem por aí. 

 

[New York] Eataly

Todo mundo que vai a Nova Iorque hoje em dia vai ao Eataly. É daqueles lugares que fazem você sonhar como seria sua vida se você morasse perto dali. Resultado do trabalho de um visionário italiano, em Nova Iorque conta com a parceria de Mario Batali, Joe Bastianich, Lidia Bastianich e outros empreendedores. Há várias unidades espalhadas pela Itália, lugar de origem Turim. Dubai, Tóquio e Istambul também têm o seu. Nos EUA, por enquanto, NYC e Chicago. Só conheci a unidade da Big Apple, mas pelo que li no site, cada unidade tem identidade própria, associando-se ao que de melhor existe na região onde a loja se encontra. A proposta do lugar é oferecer ingredientes de excelente qualidade, a preço justo. Oferecer qualificação àqueles que desejam e tornar o ato de comer capaz de unir cada vez mais as pessoas. Há rumores de que abrirão um aqui em Miami, relativamente perto de onde moro. Daria pra ir à pé. Mas, pelo andar da carruagem, só inaugurará depois de nos mudarmos daqui. Uma pena!

Padaria...

Padaria...

Embutidos dos mais variados...

Embutidos dos mais variados...

Pense numas 'roda' de queijo?

Pense numas 'roda' de queijo?

Frutos do mar...

Frutos do mar...

Peixes...

Peixes...

Como Nova Iorque é um destino cada vez mais acessível, se você tem viagem programada pra lá, reserve um dia pra morrer de amores pelo lugar, beber e comer bem. A melhor comparação que encontrei, pra explicar a quem não conhece, é comparar com os mercados municipais/centrais de São Paulo, Belo Horizonte e Brasília. Um quarteirão só de lojas de comida e restaurantes italianos, escola de gastronomia, loja de vinhos, cervejaria... Dá pra passar um dia inteiro lá!

Começar com um café da manhã no Lavazza ou no Vergnano, dar uma passeada bem preguiçosa entre os utensílios domésticos. Conhecer os inúmeros tipos de ingredientes disponíveis. Folhear os livros à venda e domar a sua vontade de comprar todos... Passear mais um pouco e tentar decidir o que vai levar pra casa, ver a programação de cursos e programar fazer um se tiver tempo. Ir até à Gelateria ou a Pasticceria pra comer um Tiramissu Classico ou um Gelato de Stracciatella e mais um espresso. E fotografar muito!

Parar pra almoçar na Salumeria e aproveitar a tábua de frios com um delicioso Barbera D'Asti ou um Prosecco Flor e deixar o tempo passar enquanto se conversa demoradamente. 

Parar pra almoçar na Salumeria e aproveitar a tábua de frios com um delicioso Barbera D'Asti ou um Prosecco Flor e deixar o tempo passar enquanto se conversa demoradamente. 

Fazer uma horinha e comer Vieiras com arroz negro (acima) no Il Pesce ou um Agnolotti (abaixo) no La Pasta, beber mais vinho e comprar várias garrafas pra levar pra casa. 

Fazer uma horinha e comer Vieiras com arroz negro (acima) no Il Pesce ou um Agnolotti (abaixo) no La Pasta, beber mais vinho e comprar várias garrafas pra levar pra casa. 

O mais legal é que você tem acesso a praticamente todos os ingredientes dos pratos que você come nos restaurantes. Aqueles mais aventureiros podem tentar reproduzir os pratos em casa. E quando parece que não sobrou mais nada, eles ainda têm loja online. Existe um burburinho de que abrirão uma unidade em São Paulo. Nada mais justo! 

Vitrine de carnes.

Vitrine de carnes.

'Us quêjo!'

'Us quêjo!'

[Miami] Sakaya Kitchen: resultado do flerte entre a comida asiática e a cena food-truck de miami.

Assim que nos mudamos pra Downtown, passei a circular bastante pela região à pé. Reconhecer o território, começar a saber onde ficavam os restaurantes... Desde o primeiro passeio, a silhueta em neon laranja de um porco me chamou a atenção. Busquei na internet informações sobre o dito e fui direto ao ZAGAT, que recentemente foi adquirido pelo Google e que costuma ser um excelente guia referencial de onde comer bem nas cidades americanas. Lancei o nome no buscador - SAKAYA KITCHEN - e a avaliação era 22/30, ou seja, algo mediano a caminho de ser muito bom. Meu marido é um bom garfo, mas costuma não ser muito empolgado em aventurar-se em lugares novos sem um aval experimentado. Sem chance de irmos sem que eu tivesse me submetido à comida antes, lá fui eu, num dia qualquer de setembro de 2012.

Fonte: http://burgerbeast.com/2012/11/29/sakaya-kitchens-wynwood-food-truck-fest-during-art-basel/

Fonte: http://burgerbeast.com/2012/11/29/sakaya-kitchens-wynwood-food-truck-fest-during-art-basel/

O cardápio está escrito na parede, que foi pintada com tinta para quadro negro. Uma tendência isso aí!

O cardápio está escrito na parede, que foi pintada com tinta para quadro negro. Uma tendência isso aí!

O restaurante de downtown (tem outro em Midtown e um FoodTruck, onde Anthony Bourdain comeu) tem uma fachada muito simples, com duas portas nos extremos. Assim que você entra, sente um certo estranhamento porque o salão tem um quê de lanchonete, com mesas e cadeiras simples, tubulares. O menu está escrito na parede à esquerda de quem entra, parede esta pintada com tinta de quadro negro com a descrição dos pratos escrita a giz. O sistema de atendimento é quase de lanchonete também: fila no caixa, você dá seu nome e faz o seu pedido. Paga, escolhe onde vai sentar-se e aguarda. Quando seu prato está pronto, o atendente chama pelo seu nome e leva seu pedido até você. E aí você será fisgado para sempre! Claro, se você é o tipo de pessoa que curte comida picante.

Steak and Salad: mix de folhas verdes, carne extra macia e temperada, mlho a base de gengibre, shoyo e gergelim tostado. 

Steak and Salad: mix de folhas verdes, carne extra macia e temperada, mlho a base de gengibre, shoyo e gergelim tostado. 

Na primeira vez em que fui, pedi uma salada cuja descrição era simples, mas que tem um sabor que preenche toda a boca e te transporta pra outro mundo, te desconecta dos problemas e faz concentrar somente nos sabores. E como é um restaurante perto da minha casa e muito barato, virou quase que minha segunda casa. Já experimentei 85% do cardápio e não me canso de ir. Excelente dica pra quem quer comer comida excelente, pagando pouco e ainda fugindo dos lugares pega-turista. As opções de bebidas são um capítulo à parte: Sakês, cervejas variadas de rótulos interessantíssimos, coca-cola mexicana e americana, vinhos...

Sae Woo : o mesmo prato da primeira foto, mas na forma original com arroz de côco.   

Sae Woo: o mesmo prato da primeira foto, mas na forma original com arroz de côco.

 

Nathan's all beef  carne de porco assada longamente, desfiada em cima de  Tater Tots , uns bolinhos de batada americanos muito gostosos! É como um bolinho de batata rösti.

Nathan's all beef carne de porco assada longamente, desfiada em cima de Tater Tots, uns bolinhos de batada americanos muito gostosos! É como um bolinho de batata rösti.

Cracklin' Duck : Coxa de pato sous vide (cozida à vácuo) com molho adocicado e coentro, em pão de batata e molho picante.

Cracklin' Duck: Coxa de pato sous vide (cozida à vácuo) com molho adocicado e coentro, em pão de batata e molho picante.

Dae Ji : Filé mignon suíno picante, butter'd broccoli, arroz thai de côco e amendoins.

Dae Ji: Filé mignon suíno picante, butter'd broccoli, arroz thai de côco e amendoins.

Banh mi : Barriga de  porco Kurobuta  cozida sous-vide,  pate de tete , maionese feita na casa, kimchi* de cenouras e picles.

Banh mi: Barriga de porco Kurobuta cozida sous-vide, pate de tete, maionese feita na casa, kimchi* de cenouras e picles.

Popcorn Shrimp Ssam : camarão frito com um toque de canela e outras especiarias, Kimchi* e picles, arroz jasmim.

Popcorn Shrimp Ssam: camarão frito com um toque de canela e outras especiarias, Kimchi* e picles, arroz jasmim.

Bo Ssam : porco assado por 8 horas com molho picante, camarão grelhado, kimchi* e arroz jasmim.

Bo Ssam: porco assado por 8 horas com molho picante, camarão grelhado, kimchi* e arroz jasmim.

Sae Woo  : Camarão frito picantíssimo, Butter'd Broccoli e arroz de côco delicioso.

Sae Woo: Camarão frito picantíssimo, Butter'd Broccoli e arroz de côco delicioso.

Tudo é feito na casa: cura de carnes, fermentação de vegetais, cocção prolongada... O conceito é de rede de fast food, porém mais relacionado à uma refeição rápida de rua do que às lanchonetes. Os ingredientes são de altísismo nível, orgânicos, cultivados e adquiridos de acordo com a filosofia do Slow-Food. As técnicas empregadas contribuem para que entreguem comida deliciosa ao cliente a preço justíssimo. E o melhor: abre ao meio-dia e só fecha de noite! 

*Kimchi: tradicional acompanhamento coreano que consiste em vegetais fermentados. O mais comum deles é o feito de repolho.

Richard Halle também é o criador do conceito e proprietário do Black Brick Chinese

Atualização em 22/04/2015: a unidade de Downtown foi fechada. Somente ficou a aberta a unidade do Shops at Midtown.

[Miami] Black Brick Chinese: o melhor chinês da cidade!

Moro próximo a uma das duas unidades do Sakaya Kitchen, restaurante de inspiração coreana deliciosa e acessível, sobre o qual postarei mais tarde. Há quase um ano seu chef-proprietário, Richard Hales, deu uma entrevista a uma publicação gastronômica de Miami, declarando que abriria um restaurante chinês em Midtown. Ele se dizia cansado dos restaurantes chineses que a cidade tinha até então (restaurantes que, invariavelmente, encontravam uma forma de vender Sushi pra atrair a clientela) e tinha decidido fazer algo à respeito. Cara de atitude esse Richard!

Richard Hales. Fonte: Miami New Times

Richard Hales. Fonte: Miami New Times

O fato é que o Black Brick inaugurou no fim de 2013 e lá fomos nós almoçar. O lugar é descolado, com gaiolas vermelhas penduradas no teto, como luminárias. Há umas 4 mesas fora do restaurante e algo em torno de umas 10 na parte de dentro. 

É possível sentar-se junto ao balcão para ver os cozinheiros, de Hong-Kong e da província de Huan, trabalhando e finalizando alguns pratos. 

É possível sentar-se junto ao balcão para ver os cozinheiros, de Hong-Kong e da província de Huan, trabalhando e finalizando alguns pratos. 

Meu marido adorou e ficou fotografando o senhor de 63 anos enquanto ele comandava a Wok.

O mais divertido na decoração do lugar são três quadros, com retratos de Bruce Lee, Chuck Norris e Keith Richards vestidos com uniformes militares antigos. Muito bacana!

O mais divertido na decoração do lugar são três quadros, com retratos de Bruce Lee, Chuck Norris e Keith Richards vestidos com uniformes militares antigos. Muito bacana!

O atendimento é rápido, simpático e eficiente. Fomos recebidos com chá. Uma rápida olhada no menu enxuto já foi suficiente: fomos de DimSum (entradas) e Pato Peking.

Xinjiang Cumin Lamb dumpling   : pastéisinhos recheados de carne de cordeiro com cominho e óleo de pimentas.      

Xinjiang Cumin Lamb dumpling: pastéisinhos recheados de carne de cordeiro com cominho e óleo de pimentas.    

Peking Shaoiazi Duck, hoisin, roti prata* e scalions   : metade de um pato laqueado, frito, com molho à base de ostra e cebolinha verde. Acompanhavam o pato uns pães chineses cozidos no vapor (Buns) e duas panquequinhas* agridoces de enlouquecer. Especiarias, sal, picância e sabor adocicado na medida certa. E dá pra dividir fácil.

Peking Shaoiazi Duck, hoisin, roti prata* e scalions: metade de um pato laqueado, frito, com molho à base de ostra e cebolinha verde. Acompanhavam o pato uns pães chineses cozidos no vapor (Buns) e duas panquequinhas* agridoces de enlouquecer. Especiarias, sal, picância e sabor adocicado na medida certa. E dá pra dividir fácil.

Recentemente voltamos pra jantar e vimos que o restaurante adota uma iluminação mais branda, que dá destaque aos elementos coloridos da decoração. O atendimento cortês se confirmou e desta vez eu decidi pedir um drink. Surpresa, encontrei Caipirinha no cardápio. Sinal de que havia algum brasileiro por perto, perguntei ao garçon que confirmou: o bartender era de São Paulo. Bruno pediu um Coelho e eu fui de Dim Sum novamente, mas resolvi experimentar outras duas opções do cardápio.

Fried chicken and garlic dumpling house sweet and sour sauce : pastéisinhos fritos recheados de frango e alho, servido com molho agridoce. 

Fried chicken and garlic dumpling house sweet and sour sauce: pastéisinhos fritos recheados de frango e alho, servido com molho agridoce. 

Peking duck neck crispy skin and homemade MSG   : pedaços de pescoço e as cabeças de 2 patos laqueados, fritos e servidos com glutamato monossódico feito na casa (pó na colher).

Peking duck neck crispy skin and homemade MSG: pedaços de pescoço e as cabeças de 2 patos laqueados, fritos e servidos com glutamato monossódico feito na casa (pó na colher).

Gong Bao Rabbit, roasted fresh chili peanut and Jalapeño Sichuan pepper:    Coelho salteado com vegetais, pimenta, amendoin, jalapenho e pimenta de Shichuan. Esse é pra quem gosta de ter a boca em fogo! 

Gong Bao Rabbit, roasted fresh chili peanut and Jalapeño Sichuan pepper: Coelho salteado com vegetais, pimenta, amendoin, jalapenho e pimenta de Shichuan. Esse é pra quem gosta de ter a boca em fogo! 

O restaurante foi o único, dentre os novos restaurantes de Miami, a ser relacionado na lista de 2014 "Top 50 New Restaurants" da revista Bon Appetít. 

Eu já conheço o menu quase inteiro do Sakaya e pretendo fazer o mesmo neste restaurante. A comida é excelente, aromática, saborosa e muito bem feita.  E além de tudo isso, como no Sakaya, não é caro! Vale demais conhecer! Está totalmente fora do circuito de restaurantes de turista. Postarei outras fotos de pratos diferentes quando voltar por lá. 

[Miami] DB Bistro Moderne: A prova de que existe vida gastronômica de qualidade em Miami!

Quando vim a Miami pela primeira vez, confesso que o fiz um tanto quanto emburrada. Preconceitos à parte, achava que era perda de tempo viajar para um lugar onde as pessoas iam somente para fazer compras e ir à Disney. Intimamente, eu pressentia que esta viagem mudaria a minha vida e isto revelou-se correto: 6 meses depois eu estaria morando aqui! Vim para encontrar meu marido, que chegaria direto de uma temporada de trabalho na Alemanha, para trabalhar por mais 10 dias na cidade antes do voltar ao Brasil. Ficamos hospedados em casa de um amigo querido, que nos levou em nossa primeira noite para jantar no restaurante de Daniel Boulud. Ao saber que um cozinheiro deste gabarito mantinha um restaurante na cidade, minha percepção mudou radicalmente. Algo como: existe vida nesta cidade, afinal! Gordinho é foda! Só passa a gostar das coisas se lhe oferecerem perspectiva de boa comida. ;)

Nesta primeira vez, fiquei tão empolgada com a surpresa que até criei coragem para provar Escargot. Uma interessada por gastronomia, cozinheira wanna-be como eu, deve treinar o seu paladar sempre que possível, deixando de lado os nojinhos ou idéias pré-concebidas sobre o aspecto ou textura de determinados alimentos, pensei. E onde seria melhor lugar para provar escargot que não em um restaurante francês?

A atmosfera do restaurante é bem bacana. Não tirei fotos do ambiente mas posso dizer que é exatamente o suficiente pra te deixar no clima de expectativa dos pratos que virão. O escargot foi servido de forma tradicional, mas fora das conchas, numa base de ferro com bolinhas em baixo relevo onde vieram os escargots. Croquetes de batata, manteiga, salsinha fresca e mais nada. E que gostoso é! Ainda bem que resolvi experimentar.

Meu segundo prato foi pedido por influência da Erika, uma amiga que conhece os restaurantes do Boulud em Nova Iorque. Ela foi jantar com o marido no DB Bistro de NY e pediu um prato todo francês, enquanto ele resolveu pedir um hambúrguer. "Em um restaurante francês? penso ela. Só que este não era qualquer um, mas um senhor hambúrguer recheado com foie-gras, acompanhado de batatas fritas sequinhas. Assim que os pratos chegaram ela se arrependeu de não ter pedido o hambúrguer. Então, quando eu vi o sanduíche no cardápio não tive dúvidas: hambúrguer! Só que o de Miami tinha costela desfiada no recheio, além do foie-gras. E valeu realmente cada mordida!

Não se deixe iludir pela foto. É um prato grande!

Na segunda vez que fui ao restaurante foi para aproveitar o festival Miami Spice, iniciativa semelhante às Restaurant Week que rolam no Brasil, mas que por aqui dura 2 meses! Fui para o almoço e me ofereceram um lugar junto ao bar, tão lindo e com uma imensa quantidade de bebidas que nem me atrevi a contar! O cardápio do festival te dá 3 opções de entrada, 3 de prato principal e 2 ou 3 de sobremesa, ao preço de US$ 23,00 sem taxas e serviços incluídos. Optei por uma salada de tomates, melancia e rúcula de entrada, seguida de peixe branco à Belle Meuniére, vegetais tostados e purê de couve-flor como principal, seguido de Cheesecake de ricota, sorbet de uva, figos caramelizados e couli de frutas vermelhas. Um desbunde!

É um dos meus restaurantes favoritos em Miami e agora tornou-se um perigo. Recentemente tornei-me sua mais nova vizinha! ;)